女性财务官:为何如此稀少?

作者:佚名来源:网络推荐讲师:安越发表于:2012-03-23

  现在,有越来越多的女性面孔出现在公司上层活动中。然而,尽管女性在打破玻璃天花板的过程中取得了显著进步,而且大多数公司的一线财务部门主要是由女性组成的,但是其中却很少有人在高层财务岗位任职。

  去年10 月ACCA 首席财务官欧洲峰会在华沙举行,与会的座谈嘉宾探讨了女性财务官的未来发展前景。他们指出了女性首席财务官面临的特殊挑战,同时讨论了女性财务官人数稀少的原因,并讲述了在男性主导的公司里,他们自身职业生涯中的经历。

  超过半数的ACCA 学员是女性,大多数美国和英国的财会专业毕业生也是女性。然而,在这些国家,只有20% 的高层职务由女性担当。这表明,公司没能充分利用珍贵的人才资源。

  女性与男性拥有迥然不同却彼此互补的理性思维。学者已经证明,一个接受内部差异的多样化组织要好于同质化的组织。那些由女性担任高层管理职务的组织,比清一色男性主管的组织运行状况更好。董事会成员中若有一名女性董事将有助于公司改变其企业文化。若有两名女性董事,将对公司产生很大的影响,减少强势行为的发生,使公司变得更加友善和亲和。

  Maureen Hand 是巴克莱卡(BarclayCard)的财务总监,是公司董事会的唯一女性。她意识到自己正在挑战着这个团体的男性思维模式。她表示,女性容易质疑,对答案会确认更多次,而这可以极大地提高决策过程的效率。与她一同参与座谈的嘉宾大体上同意她的观点。

  狼队足球俱乐部(WolverhamptonWanderers)的财务总监 Rita Purewal 补充道,女性更容易规避风险。她还认为,女性的思维方式更加平衡,因为她不仅要面对工作前沿的问题,还要解决众多繁琐的家庭事务,这使得她们都是多面手。

  银行业危机产生的原因之一是男性们过于热衷交易。在遭受严重金融风暴的冰岛,唯一幸存下来的机构是由女性经营的。并且,危机过后,在政府创建的国有化银行中,女性被任命为首席执行官。汤姆森路透集团(ThomsonReuters)的财务主管Andrea Wu 表示,伦敦金融中心金丝雀码头至少有一家机构避免了严重危机,是因为一名女性高层主管成功地阻止了一项毁灭性决策的执行。

  如果给予女性更多的高层职位不仅对女性有益,也对公司帮助颇丰,那么为什么女性在担任高层财务职务上发展缓慢呢?其中一个重要因素在于,女性不仅需要处理财务工作,还充当着首席家庭官。人们常常认为,女性将家庭需求置于公司需求之前,在工作领域之外,还承诺履行家庭职责,而这些职责男性常常不予重视。她们尤其深受工作休假带来的负面影响,主要表现为产假。而这影响着她们的职务和薪水。休假之后,女性很难重回原先的职业道路,也很难获得没有休假时应得到的职位。

  国家文化也是一大障碍。在一些国家,人们期望男性和女性同时履行全职工作,他们生活的大家庭里拥有着提供服务的佣人。

  Caroline Stockmann 是国际救助儿童会(Save the Children International)的首席财务官。当她在泰国联合利华工作时,当地董事会一半成员都是女性。在泰国这个男性占主导地位的文化中,人们很期待见到她,因为她的职位是财务总监。瑞士的情况却大不相同。她在诺华公司工作的时候,人们普遍认为,女性在生完孩子后将改为兼职工作。除此之外,她还在荷兰工作过,她说,那里的男企业家很难接受像她这样职位的女性。

  戴尔电脑公司EMEA 供应链(SCP)计划总监Joanna Biega ska 认为,公司运行所在国很重要,而公司总部的文化也同样重要。如果一家波兰公司的母公司设在日本而不是美国,那么这也将对其企业习惯产生影响。如果企业管理层寻求改变企业文化,鼓励性别多样化,那么将意义重大。

  招聘者以主观印象判断招募对象,将对女性求职者产生不利影响。因为他们更青睐传统意义上的职务定位,依赖于过去成功招聘的经验。Stockmann 进一步表示,当高级管理者进行招聘时,他们常常评定男性求职者的发展潜力,对于女性,他们则更关注工作经历。这并非出于恶意,因为按照以往的经验选人会更加容易一些。但是,这也阻止了公司从多样化经历与诉求中获得潜在收益。

  家庭支持对于成功至关重要。女性若没有家庭的支持,很难在工作中大显身手。华沙一位座谈嘉宾很骄傲地提到她有一位对她给予全力支持的丈夫。她们中的所有人都强调了家庭支持的重要性。

  在公司内部,女性在建立自身事业的过程中,保荐人的支持十分重要,而启导和教练可以帮助她们进步。公司应当表明态度,帮助女性雇员履行她们的承诺,例如工作时间更加灵活,或允许她们在家工作。获得职位固然可喜,但若能在职位中尽职尽力便再好不过了。积极的区别对待这一概念在美国很流行。尽管座谈嘉宾对此不大认同,却不得不承认,它有助于帮助女性获得高位。毕业班中若成绩出众的女性人数比男性人数多,那么在劳动力市场,显然可晋升的女性人才便不会短缺了。

  附采访摘录:

  ANDREA WU FCCA 是汤姆森路透集团的财务主管,负责中欧和东欧事务。

  “女性不能得到充分代表的现象并不仅限于财务领域。不同行业的情况都不尽相同,从事媒体业务的女性要比致力于工程项目的女性人数多。但在所有公司中,位于高层管理职位的女性依然稀少。我受益于很多因素。例如,我曾经就读于香港第一位女性立法委员创办的女子学校;曾经得到女性经理们姐妹般的支持,还得到过反对老男孩俱乐部的男性经理们的帮助。获得公司和管理者的支持固然重要,但对于每一个拥有高级职务的女性来说,家庭支持必不可少。”

  RITA PUREWAL FCCA 是狼队足球俱乐部的财务总监

  “我在一个男性占据主导的足球行业工作。2003 至2004 赛季,当狼队在英超垫底时,我是20 个俱乐部中唯一一位女性财务总监。现在英超20名财务总监中有三名是女性,这意味着情况正在改观。女性不得不做多项工作。为了得到同等职位,她们不得不付出两倍的努力。所以,我们更加珍惜工作,更具效率和竞争力。拿足球做一个类比。足球运动员与女性很像,因为只有1%的少数训练运动员有能力成为职业选手。所以足球运动员理解女性雇员的处境。我知道,他们尊重并理解女性。”

  MAUREEN HAND 是巴克莱卡全球商务支付业务的财务总监

  “女性的工作方式与男性不同。我们并不畏惧,却直截了当。我们敢于提及那些禁忌的问题。董事会中有女性成员有助于公司更加深入地探讨问题。我们可以更加直接,更加轻松。可以利用男女之间的幽默进行更开放的讨论。高层女性人数非常稀少,但是我们做到那个职位时,是十分有能力的。这很大程度上取决于人的个性,如果害羞的话便很难获得高层职位。你必须拥有信心,并得到家人的支持与鼓励。做高层职位的工作,每周工作40 小时是不可能的,因此不得不牺牲一些家庭生活或是工作和生活上的平衡。”

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