一个CFO眼中的《乔布斯传》(1)

作者:安越来源:本站原创推荐讲师:安越发表于:2012-01-05

一部《红楼梦》,道学家看到的是三纲五常,毛头小伙儿爱看其中的色情片段,我们伟大的父辈看出了阶级斗争,现在的人们则看到了经管案例。作为一名CFO,我看《乔布斯》传时,关注最多的自然是先后登场的那些个CFO们,而且总要暗中和他们对比一番。闲暇之余,我将所看所感总结了一下,述之于下,如有不当之处,还望读者拍砖。

  苹果公司第一任CFO:罗恩•韦恩(Ron Wayne)
(总结:作为苹果公司的第一任非正式CFO,罗恩的任期只有短短的11天,他对苹果公司的最大贡献是起草了“苹果合伙公司”的法律文书,成功劝说了乔布斯的亲密战友沃兹加入苹果公司,设计了第一个苹果公司的logo,撰写了苹果1代计算机的使用手册。遗憾的是,他与350亿美元的财富失之交臂)。

(罗恩近照)

    

  在进入瑞德大学后的一年半里,乔布斯过着禅修、吃素、泡妞、摘苹果、练书法的生活。其实,很多中国的大学生现今也都是这么漫无目的地混着的,但愿未来也会出现乔布斯式的人物。1974年,他发现瑞德这所标榜艺术和自由的大学竟然对功课还抓得那么紧,而自己实在没有兴趣学下去了,于是辍学回到硅谷的老家。

  在父母家住着自然不愁吃喝,但他有一个新奇的想法:去印度朝见一位他佩服得五体投地的大师。朝圣是需要银子的,学业都荒废了,再找父母要钱也不好意思,只好找个工作吧。找来找去,看到第一款乒乓电子游戏的发明者Atari公司的一个招聘广告:靠玩赚钱!

  第二天他穿着拖鞋就去应聘了。好在Atari公司当时也是一家创业型企业,况且不给工作乔布斯还赖着不肯走,于是Atari的总工程师网开一面,给了他一份技师的工作,工钱是每小时5美元。

  这可苦了和乔布斯一同工作的同事,因为他太“臭”了。大家知道,老外一天不洗澡,就会“膻”味扑鼻。如果没有条件洗澡,文明一些的老外好歹会喷点除臭剂,尽管我们中国人会觉得欲盖弥彰。对于体味儿,乔布斯有一套自己的理论:自己都吃素了,身上还会有味儿?而且他对这个理论深信不疑。所以他不爱洗澡,也不喜用除臭剂。可想而知,在他强大气场之内,空气的质量会是什么样。另一方面,他这个人又极度暴躁,如果对人稍有不满,嘴里马上就会蹦出“笨蛋、狗屎”之类的“文明用语”。

  于是,几天功夫,同事们就联名要求总工程师解雇乔布斯。幸亏Atari公司的老板和总工程师没有必要天天和乔布斯近距离接触,而且关键的是这两人还爱才,他们想了一个办法:其他人上白班,乔布斯上夜班。这样,大家眼前和鼻前都清净了,自然可以相安无事了。

  就是在这种恶劣的人际环境中,苹果公司的第一任非正式CFO罗恩正式出场了。同性恋者罗恩是Atari公司的绘图员,在此之前,他开过一家制造自动售货机的公司,可惜失败了。所谓“失败是成功之母”,这次失败没有白失败,它最终成了乔布斯的成功的母亲。因为虽然事业失败,但罗恩的事迹让乔布斯开了眼界:原来开公司并不难,人人都可以啊。一天,他对罗恩说:我能搞到5万美元,我们合伙搞一家自动售货机公司怎么样?罗恩回应说:你想糟践掉5万美元有很多办法,最快的方法就是开一家自动售货机公司。

  1975年6月,乔布斯的好友、天才的惠普工程师沃兹终于克服了重重难关,发明了第一台个人计算机。但沃兹天性慷慨仁慈,他不想靠这个发明赚钱,而是希望把自己的发明免费提供给别人,特别是给他的东家惠普公司使用。但是,沃兹在惠普那里碰了壁:惠普明确向沃兹表示,他的发明不过是些小打小闹,惠普不打算开发计算机。这是必然的,很多大公司大了之后,通常都会得这种盲眼症。精明的乔布斯和沃兹的想法截然相反,他想开一家公司,靠出售计算机赚钱。

  惠普当时是工程师天堂,能在那里工作不仅让人觉得风光无限,而且待遇也相当好,就像当今国内的中石油、中移动一样。沃兹当然不愿意放弃自己的工作,投入到乔布斯的那点不靠谱的小打小闹中。

  这让乔布斯意识到苹果要自立山头的话,还需要一条好汉入伙。首先,可以让这名好汉充当说客,说服沃兹离开惠普,一起创业;其次,要让这名好汉劝沃兹成熟一点,别整天想着白送人家东西,因为合伙公司成立之后,这项发明将是公司的核心资产;最后,如果将来和沃兹产生矛盾,也可以让这个好汉居间调停和作出最后的裁决。他心目中的这条好汉就是罗恩。

  罗恩成功完成了任务。乔布斯喜出望外,当即决定让罗恩拥有苹果合伙公司10%的股份。 1976年,三人聚在罗恩的公寓共商大计,由“精通法律用语”的罗恩主笔,起草了一份三页纸的正式合伙协议。注意,如果以后大家要写创业的协议,可以以此协议为参考。协议规定:乔布斯、沃兹、罗恩分别占有苹果公司45%、45%和10%的股份,今后如果公司获得盈利,利润也按此分配;乔布斯的主要职责是总体的市场营销,沃兹的主要职责是工程研发,罗恩的职责是机械工程和各种文书处理,包括计算机用户手册的撰写;凡是数额大于100美元的开支,都需经过至少两名合伙人的同意……

  从协议内容可以看出,苹果公司草创的时候,虽然没有正式的CFO一职,但罗恩可以算作事实上的CFO。以后他的(保守的)行为,也佐证了这一点。

  合伙公司成立之后,乔布斯马上打算大干一场。他计划大举借钱,大举花钱,为的是大举赚钱。这勾起了罗恩对失败的痛苦回忆。由于公司是合伙制,意味着公司如果赔钱,个人的财产也要倒贴进去。乔布斯和沃兹都是光棍一条,一人吃饱全家不愁,公司赔了就赔了,反正他们也是身无分文。罗恩不一样,他还有点自己的积蓄。如果公司赔了,自己的积蓄也要搭进去。再三权衡之后,在签订合伙协议的第11天,罗恩打了退堂鼓。他递交了一份书面声明,正式退出这家合伙公司。算完帐之后,他分两次拿回了2300美元。

  真是应了那句老话:大赌才能大赢。或者用CFO的术语说:风险越高,回报越大。罗恩现在住在内华达州的一间小屋里,靠救济金生活,有时会到自动售货机上买点东西。有人为他算了一笔账,如果他不退出,那么他当年10%的股份现在大概能值30亿美元(按照2011年8月苹果公司估值计算)。在记者采访时,罗恩总要硬着头皮说他不后悔。他说:我当时做了对自己最有利的决策;我知道自己的斤两,那两个狂人能玩的游戏,我是万万玩不了的;而且,我也老了,不能想象自己还能跟得上两只老虎的速度。

  司马光主持编撰《资治通鉴》时,最后常常要加一段“臣光曰”来做总结,我也效仿一下。我从罗恩的经历中得到如下启发。首先,人要有包容之心。即使有人又臭又脏,你也要懂得欣赏人家的优点。如果罗恩不是这样,他和乔布斯就不会有这段缘分。工作中,可能有个小伙又喜欢挖鼻屎,又喜欢随地吐痰,穿也穿得破破烂烂的,身上总散发着一股不洗澡的气味,这时,你不能因此而小看人家,避而远之,说不定这家伙将来会有大用。其次,作为CFO,不能总回首过去,不憧憬未来。CFO必须预测未来。回首过去让罗恩错失了财富,这还算其次,最让人痛惜的是,他放弃股份的举动让他成为计算机革命的旁观者,错失了一段丰富的人生经历。
(参考维基百科网站 http://en.wikipedia.org/wiki/Ronald_Wayne 和《乔布斯传》)  

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