威立雅水务CFO马骞:快乐的沉默

作者:吕丹来源:《首席财务官》杂志推荐讲师:张弘发表于:2011-05-16

在安越的公开课程中,我们经常会见到威立雅水务公司的员工。非常巧,读到了这篇文章,该公司的CFO马骞关于财务实务工作的分享。他2004年加入威立雅,从最初财务部3个人,随着企业经营地不断发展,财务部也逐渐完善为80人的团队。在这期间,他做了几方面的工作并取得非常好的效果。比如:从财务部到“创富部”、打造国际化团队、“铂金”信息链等。这些工作很具有实践性。

  尽管水是我们每天生活都不可或缺的,但市民并不会对水务公司有特别的印象,除非当你遇到不明缘故的停水或其他状况时。“对于公众服务行业来说,被遗忘并非坏事——这意味着公司提供的服务没有给用户带来任何困扰。”威立雅把这看成是一种“快乐的沉默”。

  威立雅水务集团(原通用水务——威望迪水务集团)成立于1853年,是全球最大的水服务集团,为全球的市政客户和工业客户提供低成本、高效能的城市供水和污水处理服务,为世界64个国家和地区的1.17亿居民提供着高质量的服务,2009年集团的营业收入为130亿欧元。

  2004年4月,马骞加入威立雅水务,担任中国北方区CFO一职。

  优化城市血管

  中国经济的快速发展以及伴随而来的城市化进程,为水务市场的发展提供了基础。近年来,中国公用事业市场化改革的加深,以及对水资源和环境保护的日益重视,又在机制和政策层面保证了水务行业的可持续发展。威立雅水务在20世纪80年代初即通过其工程分公司OTV-KRUGER向中国客户提供技术设备及土建服务而涉足中国。自1997年6月威立雅水务与天津市供水部门签订了中国第一个特许授权合同以来,威立雅的在华投资大幅增长。

  目前威立雅水务在中国20多个城市运作有29个项目,1.3万名员工,服务人口3800万人。随着中国市场准入和管理体制的日益完善,供水和污水处理行业的投资机会大为增加。从建设部等权威部门发布的资料分析,整个水务市场年增长率将保持在15%左右。值得一提的是,威立雅水务与合作方共同创立了上海浦东威立雅自来水有限公司以对浦东的水服务进行运营和维护,这是外资的私营水务运营商第一次全面参与到中国水务公司的全方位管理中。与此同时,威立雅水务及其合作者建立了北京卢南污水运营有限公司,为北京市丰台区卢沟桥地区提供污水处理的运营及维护服务,这是北京市政府授予水务行业外资企业的第一个长期外包合同。威立雅试图用其全球经验和技术优势在优化中国城市供水系统的毛细血管。

  从财务部到“创富部”

  在通常情况下,财务部扮演着支持性部门的角色,对信息进行收集、整理、分析和汇报。给人们的一般印象是,财务部远离“利润创造”单元,多表现为“辅助”的功能。然而,在马骞的领导下,威立雅水务的财务部已经超越了这个“传统印象”,直接对公司利润做出巨大贡献。在公司的融资、税务筹划和运营成本节约等诸多方面直接“给力”于利润表的净利润、创造出现金流量表的净现金流入。

  威立雅水务的项目都有融资的需求,需要得到银行的资金支持。如果融资不成功、现金流没有及时充足的到位,就会直接影响到项目的建设进度,乃至成败。在融资的开始的阶段,银行对威立雅的项目表现出了极大的兴趣,可以用“趋之若鹜”来形容。然而,银行在知道了马骞对融资条件的苛刻要求后,态度就发生了逆转,出现了“门可罗雀”的被动局面。马骞的融资条件是:“长贷款期限,长宽限期,低利率,低保证形式。”承载着如此苛刻的条件,融资的艰难程度是可想而知的。面对一个接一个的闭门羹,有一个北京的项目前前后后接触的银行多达16家。要想绝处逢生,威立雅的融资团队必须通过对项目合同的全面深入把握,对项目财务模型的准确分析和表达,对项目风险的全面阐释,并且要加上坚韧不拔的执着精神,才可以获得银行的最终理解和全面支持。功夫不负有心人,最终马骞领导的三个融资项目全部达到了以上提到的近乎完美的优厚融资条件。创富的效果是令人欣慰的,三个项目融资总额达到5亿元,参考市场可比的利率水平,每年节约财务费用290万元,整个贷款期节省了逾千万元。

  在税务筹划和节税方面,马骞领导的团队的“创富”贡献一样是可圈可点。无论是所得税优惠政策(两免三减、西部大开发优惠政策)上的获得,还是流转税减免(VAT免除)的争取,以及其他税种的筹划(房产税的大幅合理避税),财务部在税费节约上所创造的效益是非常可观的。在2008年和2009年的国产设备增值税退税的运作中,马骞把握住了政策变更的最后时机,克服了税务局对政策理解含糊、执行被动等消极因素,成功退税2500万元,直接获得现金净流入。“税务筹划是财务管理中的重要环节,也是能给公司带来巨大效益的方面,要在这方面做出成绩,除了要对税务政策、行业性质、区域特点等方面有深入的了解之外,和地方上办税人员的充分沟通、协助他们了解并认可我们的业务和税法政策的相关程度,也是不容忽略的一个重要环节。”马骞如是说。

  向管理要效益,不做简单的Cost Killer (成本杀手),而是要做出理性的、特别是“可持续性”的成本节约,这是财务部在成本节约上的定位。由财务部牵头,由总经理、技术部主要参与的安娜伯龙“ENABLOW”计划:以“可持续性成本节约”为目标,通过技术进步和生产效率提高来获取效益,取得了富有成效的结果。在2009年,一个项目的运营成本和管理费用的节约就达900万元。

  打造国际化团队

  “我坚信自己的工作是一手拿着水罐,一手带着化肥,让所有的地方变得枝繁叶茂。” 杰克•韦尔奇认为他一生中最伟大的成就莫过于培育人才。

  七年前,当马骞加入威立雅的时候,中国区总部财务部只有三名员工,仅管理着一个项目公司。七年后的今天,财务总部管理团队达到九人,领导管理着八个项目公司的财务部,财务部总人数近80人。

  马骞领导下的财务总部,是一支国际化的管理团队,其中有来自法国的副财务总监,有拥有近20年跨国公司财务管理经验的财务经理,有海外留学归来的项目负责人。

  在财务部不断发展壮大的过程中,马骞在引才、育才和留才方面多有建树。引才,用伯乐的远光发现有潜质、价值观趋同的候选人并邀请他们加入财务团队。育才,马骞着实扮演着一个“教练式领导者”的角色。在威立雅的亚太培训中心,马骞是最受欢迎的培训师,他主持的财务课程备受高管的追崇。在财务部内部,“学习、分享与成长”是这个团队的特色标签。在马骞的主持下,团队经常开展Lunch Sharing(午餐分享会)、团队分享会议等活动。分享的主题,从新会计准则到沟通技巧,从记忆术到如何运用脑图有效的思维和决策,从英语技能到GTD的运用……整个团队在不断的学习中体会到了成长和进步的快乐。

  在马骞的脑海里,有一幅员工发展的蓝图,勾画着每一位员工职业发展计划。事实最有说服力,其他都是注脚。多年以来,马骞带领的团队成员,每个人在业务上、职位上都发生了长足的进步。有多名财务人员成长起来,通过Mobility(内部流动)担任起项目公司的财务骨干。
最近的一个典型的例子:一位三年前加入威立雅,从出纳开始做起的财务人员,现已经被委以重任,担当起某项目公司的主要财务负责人。还有一个鲜活的例子,两年前加入财务部的一名海归年轻人,通过两年的时间,经历了从出纳到会计、内控、成本控制、保险等几乎所有的财务职能工作,成长历程可谓扎实而迅速。

  “铂金”信息链

  财务工作的主要产品是信息。财务部收集、整理和加工传递的信息是公司决策的基础和依据。马骞喻称的“铂金”信息的标准是:及时、准确、全面、可比和决策支持性强。看似简单、容易的标准,在现实中并不容易达到。在刚刚进入威立雅之初,财务信息质量不高、被动获得,而且信息标准不统一、不可比、决策参考度差。

  当记者问到如何在七年的时间里,逐步打造出来如此高质量的信息链时,马骞提出了一套系统建设方案:

  1.ISP, Information Sharing Platform, 建立共享信息平台;

  2.FM, File Management, 建立文档管理和编号系统;

  3.SAC, Standard Account Chart,建立会计科目的标准化;

  4.ARS, Automatic Reporting System,建立自动报告体系;

  5.RS, Rating System,建立报告质量评分系统;

  6.MA, Monthly Analysis,建立统一的深度分析报告;

  7.RR, Report for Report,保证报告的及时性;

  8.CL, Check List Method, 建立SOX内控实施的有效工具;

  9.SP, Summary Principle,通过例行的总结制度不断改善和提高报告质量。

  以上每个体系的设想、建立和实施都是一个有实践效果的案例。以最近的RS为例,可见信息质量打造的功力。RS的全称是Rating System,即报告质量评分系统。北京财务总部对各个项目公司的财务报告质量进行监督、控制并打分。评分标准是依据数据的准确性、报告的及时性、预算执行程度以及报告分析的透彻性等指标。RS项目首先得到了总裁罗荣汉先生(Mr. Jean-Francois ROHARD)的有力支持。马骞确定了方案和进度计划,成立项目推进小组。经过多层面的沟通工作,各个项目公司从最初的不理解到后来的积极主动配合,RS推动得很成功,达到了预期的效果:提高了财务部门的话语权,信息的准确性得到了进一步保证。在马骞看来,逆向思维是必要的,财务了解业务是必须的,同时也要让业务部门能够多多地了解财务。

  心如止水

  面前的马骞,淡定从容、有条不紊、思维活跃且清晰缜密。当记者好奇于他是如何从容地面对外企的快节奏、处理每天雪片一样的邮件、参加一个接一个的会议、马不停蹄的奔波于一个个项目的时候,马骞给出了清晰的答案,并欣然地分享了这一强大的武器——GTD。

  GTD,即Getting Things Done, 是一套世界上先进的时间管理、项目管理方法,是一种将繁重、超负荷的工作生活方式转变成无压力、高效的行为方式的系统管理工具。世界上以GTD为核心理念编制的软件有上千种之多。马骞也正是GTD的推崇者和受益者,GTD已经成为他的一种生活方式。

  GTD中有一些重要的理念。首先要清空大脑,将大脑里的焦虑事件、工作任务和承诺通通交给一个信赖的系统,放入工作篮(Inbox);第二,专注(Focus),如同沙漏般,每次只流下一粒沙,一次只做一件事,这样才能更有效率也更快乐的做事;还有一个重要的概念就是:下一步(Next Step),如果永远知道在目标指引下的下一步在哪里,便会从容、坚定而不慌乱。马骞说,GTD的最高境界是心如止水的状态。当记者建议有关GTD和思维决策等相关工具的分享时,马骞也是如数家珍般的毫无保留:

  • GTD PC端, TaskAngel

  • GTD iPhone端,Personal Informant

  • GTD 云端,Toodledo

  • 思维决策,Mindjet

  • 专注力,灵感收集,Atnotes

  • 知识管理,ListPro

  • 文档管理,Evernote、SugarSync、Dropbox

  作为高效的思维模式和决策工具,思维导图(Mind Map)也是马骞平时最常使用的另外一个管理工具。“我们用最天然、最自然的方式进行思考,思维缜密并有逻辑性,这样决策相对精准。”

  谈到威立雅水务的“快乐的沉默”,马骞笑道,其实CFO的良好状态也可以是一种“快乐的沉默”。经过CFO一番努力之后,当公司的现金流已经被未雨绸缪而安枕无忧;当公司的利润表上漂亮地展现出预算的实现;当公司的长期计划令人踏实地憧憬的时候,CFO就可以保持沉默并快乐着。

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