苹果维持成本优势的秘诀

作者:赵杨子来源:中国经营报推荐讲师:王君庆发表于:2011-08-26

Iphone和IPad的火爆销售让苹果从一个岌岌可危的企业变成了现在市值最大的公司,其现金及有价证券高达762亿美元。对于这样一个靠研发和创意取得竞争优势的公司,可能多数人都会以为苹果应该花钱如流水,可实际情况恰恰相反。

  当媒体披露苹果的现金及有价证券达762亿美元时,人们不禁感叹苹果富可敌国!不为人知的是苹果巨富背后的巨抠,苹果甚至连一根灯管的用电成本也“不放过”。

  苹果大量的现金储备,当然要归功于iPad和iPhone的畅销,同时,苹果的成本控制亦功不可没。调研机构iSuppli日前发报告称,iPad的设备硬件零部件成本控制在业界远超其他竞争对手。该机构分析师韦恩•兰姆称,iOS软件和iPad的硬件的结合可以使每台设备的硬件成本降至最低。

  成本低,价格却不便宜,这让业界对苹果的“暴利”产生了疑问。

  OEM与ODM之异:一根灯管电费也要省

  据每日经济新闻报道,在代工生产领域,“低成本”与“质量”素来是硬币的两面,但记者通过对伟创力位于广东的一家工厂调查发现,苹果巧妙地解决了这一矛盾。

  伟创力的上述工厂专业生产电源,同时为苹果、戴尔以及联想等品牌代工。“与为戴尔、联想ODM(原始设计制造)生产不同,我们为苹果代工生产(OEM),按照他们的设计来做。”该工厂一名中层管理人员向记者指出,对于他们工厂而言,两种代工的最大区别在于成本控制。

  “在原料成本这一块,对于ODM品牌,选择什么样的原材料很大程度由我们说了算,我们可以在这一领域努力。但为苹果代工,由于他们自己指定原料供应商,我们在原材料成本控制上没有运作空间。”该管理人员承认,工厂为了节约成本,有可能为ODM品牌选择价格更为低廉的原材料,而苹果这样的做法在品质上有更多保证。

  该管理人员介绍,苹果出于成本等各方面的考虑,也会更换原材料供应商。《每日经济新闻》记者拿到的一份该工厂与苹果的一份新产品导入文件显示,在任何一次更换原材料以及辅料时,都要经过复杂的基本验证测试、设计验证测试、小批量以及大批量验证测试等环节。

  上述管理人员介绍,通过这些测试进入量产之后,苹果一般都会提出降价要求。由于在原材料方面没有运作的空间,于是他们只有在人力和管理等方面节约成本,“比如一条生产线上原本有40个人,为了节约成本,我们可能会把一条生产线上的人数降低到33人”。

  该工厂专门针对苹果设计的一份成本节约方案显示,其中一条是通过关闭工作桌上的灯管来节约成本。方案称,每个工作桌上原本有两根灯管,关闭一根后,每条生产线每个月可以节约101.46美元。

  不难发现,给苹果代工似乎并不是一个好差事。但上述管理人员表示,“给苹果代工的部门效益最好,主要是量大。”

  制造成本仅287美元毛利率高达60%。

  在对成本进行严格控制的同时,苹果给iPad的硬件配置也不算大方。

  “苹果、摩托罗拉和三星的平板电脑各有长处,有的平台比较好,有的在硬件配置上有优势。”易观国际分析师孙培麟指出,从硬件配置方面看,苹果的确不占优势,“摩托罗拉的平板配置就比苹果好”。

  摩托罗拉于今年年初推出的Xoom平板产品被外界认为是iPad最有力的竞争者。在硬件配置上,Xoom采用了10.1英寸的显示屏,超过苹果的9.7英寸;同时,系统内存达到1G,而iPad2只有512MB.iSuppli的报告指出,仅此一项,iPad2的材料成本就比Xoom减少将近14美元。

  孙培麟指出,“即便硬件配置相同,由于苹果出货量较大,有议价能力,在很多零部件的上游形成垄断,其他厂商想要获得相同的硬件,成本都要高出苹果。”

  不难发现,iPhone和iPad、Macbook中许多零部件可以通用,除了创造更大的出货量,取得更优惠的采购价格外,管理供应链时也要省力很多。

  易观国际7月底出炉的国内平板电脑销售数据显示,iPad仍以74.3%的份额占据绝对优势,紧随其后的依次是三星、华硕、摩托罗拉、联想,销量份额分别为4.5%、4.2%、2.2%、2.0%。

  从全球来看,各大厂商在今年二季报中的态度值得玩味。苹果大方表示,今年二季度苹果卖出925万台iPad,与去年同期相比增长183%相比之下,三星则显得扭扭捏捏,表示今后不再公布手机和平板电脑的销量。被外界看好的摩托罗拉仅在财报中表示二季度Xoom的出货量为44万台,却没有公布销售数据。

  实际上,对于iPad在硬件上与竞争对手的差距,韦恩•兰姆不以为然,“我不认为使用者能够分辨得出性能上的差别。”在他看来,苹果通过iOS软件平台与硬件相配合,即便硬件条件稍低,也完全不影响用户的使用体验,这正是苹果维持成本优势的秘诀之一。

  iSuppli早前的报告指出,32G容量3G版本的iPad2,原料和制造成本仅287.15美元,售价却高达729美元,除开硬件研发、软件开发、专利授权、营销、物流等方面的开销,毛利率高达60%.

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